1997年,蘋果瀕臨倒閉,為何蓋茨會給蘋果投資1.5億美元? | 知乎問答精選

 

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1997年,蘋果瀕臨倒閉,為何蓋茨會給蘋果投資1.5億美元?

2018年08月14日 知乎問答精選 暫無評論 閱讀 10 ℃ 次

在蘋果經歷了12年的經營虧損後,喬布斯需要很快為蘋果注入新的資金。因此,他開始向比爾.蓋茨尋求合作,蓋茨最終向蘋果投資了1.5億美元。

【黃繼新的回答(279票)】:

從喬布斯與蓋茨的交往歷史來看,蓋茨對蘋果和喬布斯,總還是有一些情感在裡面的,儘管在商業社會,這樣的情感是否足夠支撐這麼巨大的一個決定——微軟投資蘋果也就意味著培養了一個對手——是存疑的。

很多人都強化了喬布斯對蓋茨的厭惡,或者鄙視。但事實上,二人的關係在歷史上要複雜得多。?? ?

舉例而言,我們都知道喬布斯和蓋茨關於誰才是小偷的經典吵架。那是 1983 年 11 月,蓋茨宣佈微軟即將推出 Windows 1.0,喬布斯得知後大發雷霆,差人將蓋茨叫到了庫比蒂諾的蘋果總部,當著十來個麥金塔團隊成員的面,呵斥蓋茨「你在盜用我們的東西!」接著,蓋茨便平靜地說出了後來成為硅谷經典反駁台詞的那句話——「我們都有個有錢的鄰居,叫施樂,我闖進他們家準備偷電視機的時候,發現你已經把它盜走了。」

關於 Windows 盜用了麥金塔的圖形界面的爭端,的確是喬布斯多年來不爽蓋茨的最大一件事情。但事實上,喬布斯因此便和蓋茨劃清界限、不共戴天了嗎?不是的!

接著看傳記——蓋茨這次來庫比蒂諾,是知道喬布斯要找他什麼麻煩的,但他仍然單刀赴約,並且在庫比蒂諾待了整整兩天。喬布斯和他當眾吵完之後,蓋茨等喬布斯情緒平息下來,把喬布斯單獨叫開,私下給老喬演示了 Windows 的 demo 版,老喬說這簡直是坨屎,蓋茨也半示弱、半堅定地回說,是坨好屎。接著,喬布斯又情緒起伏一陣之後,提議兩人出去走走,兩人在庫比蒂諾的街道上走了很久,然後一起吃了飯,然後又邊走邊聊了好一會兒,於是喬布斯對蓋茨說:「好吧,好吧,只是你們別搞得太像我們做的東西了。」

接下來呢?兩人仍然沒有真正鬧僵。因為麥金塔需要微軟的軟件!喬布斯很清楚,在個人電腦還是很貴的那個時候,漂亮好用的辦公軟件,仍然是商業用戶購買麥金塔的重要原因,而當時的微軟正在著手給麥金塔開發一系列優質軟件,包括 Multiplan、File、Chart,還有 BASIC。1984 年 1 月,微軟與新問世的麥金塔同步推出了 Microsoft BASIC 和 Microsoft Multiplan;同時,麥金塔的宣傳小冊上,也有蓋茨和蓮花軟件的卡普爾等合作夥伴公司的 CEO 的照片。1985 年,微軟Word 和 Excel ——今日微軟的第二大現金奶牛業務——也是首先在麥金塔平台上發佈,幾年之後,微軟才分別推出了它們的第一個 Windows 版本。

到了 1985 年,微軟發佈麥金塔版 Excel 1.0 時,喬布斯還愉快地和蓋茨一起出席了在紐約綠苑酒廊餐廳的發佈儀式。需要強調的是,Excel 是製表軟件領域的一個里程碑,完全重新定義了製表軟件的行業標準,這一軟件也是極大提升了麥金塔銷量的引擎之一,而專門為 Windows ——麥金塔的競爭者——開發的 Excel 直到 1987 年才發佈。同樣需要注意的是,1985 年,麥金塔版 Excel 1.0 發佈,是在微軟 Windows 當年 1 月面世之後的事情。

好了,有了前面這些打底,大家知道了喬布斯與蓋茨其實真的是一對歡喜冤家,也就更好理解,為什麼在《喬布斯傳》中,喬布斯在回憶 1997 年與蓋茨的合作一事時會說:

?

比爾一直都喜歡蘋果。(Bill always has a soft spot for Apple.)

1997 年當時的大致情形是:蘋果收購 NeXT 後,喬布斯以公司顧問的身份,和當時還是蘋果 CEO 的吉爾·阿梅裡奧去拜訪蓋茨。

但是蓋茨當時難以判斷他們兩個誰做主。幾天以後,他私下給喬布斯打電話。「嗨,這他媽是怎麼回事,我是要把我的應用軟件放在 NeXT 操作系統上嗎?」蓋茨回憶當時自己這樣問道。喬布斯說了些「對吉爾的恭維話」,然後說局面很快就會清晰起來。

這點,可見蓋茨和喬布斯儘管有過齟齬,但到了關鍵時候,還是願意互相通氣。

後來,喬布斯完成了將阿梅裡奧驅逐出蘋果的工作之後,「首先打電話的對象之一就是蓋茨」。喬布斯在電話中對蓋茨說:

微軟在侵犯蘋果的專利。……如果我們繼續打官司,幾年以後我們可以贏得 10 億美元的專利罰金,這一點你我都很清楚。但是如果那樣的話,蘋果反而撐不到那個時候。所以讓我們想想如何立即解決這個爭端。我所需要的就是微軟承諾繼續為 Mac 開發軟件,並且微軟要向蘋果投資,這樣我們的成功也能讓微軟獲益。

你看,蘋果都快撐不下去了,到了這個時候,喬布斯還不忘了說大話。一個掛在呼吸機的垂死病人對仇家說「你要不救我,過兩天我就來收拾你」,這能嚇到人嗎?

所以,我個人是比較傾向於相信,蓋茨對蘋果是有情結的。否則,替一個垂死公司的系統開發軟件、還投資給它,沒有任何商業意義。在商業史上,你見過哪家公司會投資——而不是收購——即將喪命的舊敵?

蓋茨 1997 年這個忙幫得相當大,它包括:投資蘋果 1.5 億美元,只要無投票權的股份;以及開發 Mac OS 版本的 Microsoft Office(是不是很像回到了 1985 年?)。

當然,蓋茨也得到了回報:IE 成為 Mac 上的默認瀏覽器。但,在蘋果公司即將分崩離析的時候,Mac 這點市場算什麼呢?

毫無疑問,蓋茨也許還有其他考慮,正如本題下@再見安打 同學所說的那樣,蓋茨當時正在被司法部立案反壟斷調查,不急於拔掉蘋果的輸氧管,留一個半死不活的 Mac OS 陪 Windows 太子讀書,對已經接近操作系統市場 100% 佔有率的微軟來說,不是壞事。

當然,也許還有一個原因是,蓋茨一直背負著麥金塔抄襲者的罵名,一直被喬布斯看不起,這回終於可以成為蘋果和喬布斯的拯救者了,也許能換回喬布斯的更多尊敬。這個猜測頗有些意氣,但誰知道呢,所有被喬布斯鄙視的人,都多多少少有著一定要在他面前證明自己牛鼻的衝動。

——更新 2011.11.14——

@成遠 同學在評論中也提到了一個很好的原因:

我覺得還有一點可能比情結要重要一點,身處微軟當時的產業地位,蓋茨其實應該明白個人電腦產業需要一個平衡的生態系統,身為產業的老大其實是會努力維護這個共生的系統存在,而不是趕盡殺絕的思維,喬布斯想到要去找蓋茨也是在這點上有共識。這和騰訊2010年3Q大戰等一系列事情後想明白要轉變思維方式有些相似,但尾大不掉和徹底不徹底是另外的層面。

——更新結束——

但無論如何,至少喬布斯賭對了。

蓋茨的幫忙,不光體現在答應這些條件上,還體現在速度上。喬布斯和蓋茨的談判,「4 個星期就搞定了」。並且,在 1997 年波士頓 Macworld 大會——也就是喬布斯宣佈微軟入資蘋果、蓋茨大臉出現在會場的那次——開始前幾個小時,喬布斯才和蓋茨在電話中將合同的剩下的幾個問題全部解決掉。完後,喬布斯長抒了一口氣,一個人在會場一個角落的地上躺了半天。(胡維同學有這張照片,回頭找他貼上來給大家看看)

最後說句題外話,蓋茨 1997 年這次救了蘋果,並沒有換來喬布斯對他的歸順。每年 Macworld 大會上,喬布斯都不會忘了奚落 Windows 一番。為什麼喬布斯一直都瞧不上蓋茨?老喬自己的話說,是蓋茨太沒創意,太平庸。但我個人覺得,蓋茨的總結比較靠譜:因為蓋茨憑借一個被喬布斯用「屎」來形容的東西,取得了商業上的巨大成功,並且成為了科技世界的主流。

眼睜睜看著二流秀才的作品江南紙貴、傳唱天下,還能有什麼會比這個更刺痛一個才不世出、滿心想用神來之筆醍醐眾人的落魄詩仙?

參考鏈接:

History of Microsoft?thocp.net/companie

ABC: Bill Gates Dismisses Criticism in Steve Jobs Biography?abcnews.go.com/story

Fortune: When Steve Met Bill tech.fortune.cnn.com/2011 (主要是《喬布斯傳》第 16 章的內容)

《喬布斯傳》第 23 章

【再見安打的回答(20票)】:

因為反壟斷法的存在,蓋茨需要一個競爭對手,哪怕自己養一個。

自windows95推出以後,微軟在個人電腦操作系統領域獨孤求敗,為了避免出線100%壟斷市場的尷尬局面,微軟出自1億5千萬美元購買蘋果公司股票,為競爭對手輸血,確保麥金塔系統半死不活,好陪著WINDOWS這個太子讀書。

其實,微軟的這個損招純屬多餘,依照反壟斷法,一家公司具有市場壟斷地位並不違法——英特爾、思科、波音飛機公司在各自的領域都處在高度壟斷地位。

怪我沒把前因後果說完整,主要是因為懶,邏輯關係是這樣的:

  1. 微軟的視窗操作系統當時處於市場壟斷地位,但因為有美孚石油公司被拆分為34個小公司的前車之鑒,微軟很懼怕"反壟斷法",所以想了個損招給蘋果注資。

  2. 但微軟視窗系統的壟斷事實上屬於「自然壟斷」,和早年的標準石油和AT&T等傳統壟斷案有重大區別,所以我說他並不「違法」——當然「反壟斷法」本身就很含糊,而微軟案又具有現代科技和市場機制的高度複雜性。

  3. 微軟惹上反壟斷的官司,不在於其壟斷地位本身,是因為微軟利用視窗的壟斷地位,捆綁瀏覽器軟件,打壓其他競爭對手,阻礙了技術創新者潛能的發揮。

「自然壟斷」本身並不違法,只有當一家公司利用自身的壟斷地位阻止和打壓競爭對手進入市場才是違法。

關於微軟和蘋果的糾葛,《美國憲政歷程》一書中,「美國訴微軟案(2001)」這一案例有所涉及,有興趣可以看看。

【高鴻亮的回答(4票)】:

專利官司和解的結果。「在1997年與蘋果公司和解時,微軟公司向蘋果公司注資1.5億美元,並承諾將繼續開發Mac平台上的Office、IE和其它各種開發工具。這一和解終結了雙方之間長期存在的Windows是否侵犯了蘋果公司專利這一糾紛。它還有助於為Windows操作系統保持一個小得可憐的競爭對手,使微軟公司能夠反擊對它的壟斷指責。」

《浪潮之巔》一書講蘋果公司那章也提到:

1994 蘋果告微軟的視窗操作系統抄襲它的麥金托什操作系統,官司最終和解。

1997 喬布斯回到蘋果公司,經過權力鬥爭,接管了多年虧損的公司;同年,和微軟的官司以微軟注資蘋果而得到和解。

【Leevi的回答(4票)】:

作為曾經微軟一員,就我瞭解,真沒那麼複雜和浪漫,主要就是防止被以壟斷拆分。

其實在2000年左右針對微軟的反壟斷調查中,微軟差一點兒真的被拆了,這個調查持續了幾年,97年左右好像已經開始了。

誰都很難做長期的準確預言,如果當時微軟預見到這個結果,我很懷疑是否還會出這個1.5億,當然這本身是個偽命題。

反之,微軟內部,大家有時也在討論,如果當時真的被分拆了,今天的整個IT市場格局恐怕都會完全不一樣。

而且雖然微軟可能失去了整體的整合和資源優勢,但由於引入了競爭,大微軟整體的影響更大,有更多創新也未可知。

補充一點:所謂Windows抄襲蘋果的窗口專利,微軟80年代是正經通過付錢給蘋果得到專利授權的,當時Steve Jobs還在蘋果,國外不可能有這麼嚴重的赤裸裸抄襲。

?

不過因此兩者之間的關係確實也一直很糾結,蘋果給微軟的授權成為微軟打敗蘋果的重要武器,反之蘋果在毀滅邊緣也被微軟有意無意的拉了一把,並重新達到頂峰,甚至超越微軟,這也是某種形式的因果循環吧。

【姚木馬的回答(3票)】:

加入這個問題是在晉江提出來的話,答案就很清晰明瞭啦~

說正經的,我認為大門作為一個堪稱偉大的領導者,他很清楚的看到了一個具有統治地位的企業發展的最直接的動力來源:身後有一個追趕者。沒有外部壓力的集團從來避免不了從內部分崩離析。

【鋼盅郭子的回答(1票)】:

英雄惜英雄

【林嘉華的回答(0票)】:

五年的技術共享

【梁湛業的回答(0票)】:

前兩天不是有新聞,google願意投資雅虎,而且不要投票權,只要雅虎活著。這就是美國的商業環境和反壟斷機制。你肯定不會看到像類似調查中國聯通一樣的反壟斷,全世界人民都知道掏出來的錢會進那個唯一壟斷者的口袋

【衛凱靈的回答(0票)】:

蓋茨知道如果喬布斯一樣的人沒有了的話,就剩都像IBM一樣的人了,缺少很多基因。還有就是有點壟斷因素,和英特爾留著AMD一口氣一樣,如果英特爾吃下AMD的話,那麼就是壟斷了。

【盧鵬飛的回答(0票)】:

完全是交易,沒有任何個人情感,當時蘋果財務困難,蓋茨早就看中MacOS,想低價買下Mac的圖形化操作系統,於是雙方談判,蘋果出售了一些MacOS的技術。

【林秋雯的回答(0票)】:

投資者的一種投資眼光

【盧華海的回答(0票)】:

蓋茨需要對手,如果沒有了喬布斯這種對手,他會很傷心的。

喬布斯始終不屑於與蓋茨做對手。

【夏建波的回答(0票)】:

這樣看來蓋茨還是很有胸襟的。蘋果是陽春白雪,windows 是下里巴人,每個人路不一樣吧。

標籤:-蘋果(Apple-Inc-) -黃繼新 -微軟(Microsoft) -比爾·蓋茨(Bill-Gates)


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