如何評價諾貝爾經濟學獎得主 James Heckman 的學術成就? | 知乎問答精選

 

A-A+

如何評價諾貝爾經濟學獎得主 James Heckman 的學術成就?

2018年12月21日 知乎問答精選 暫無評論 閱讀 4 ℃ 次

【周皓南的回答(60票)】:

作為一個在Heckman手下工作,但極難見到本尊的RA,來簡要答一下這道題目。我覺得沒有太多的人有足夠的水平「評價」他的學術成就,所以只能通過個人的認識簡單介紹一下。能力所限,還請批評指正。

我覺得可以把Heckman的學術生涯大致分成三個階段:

第一個階段主要是20世紀70年代他對於微觀計量理論的重要貢獻,這也是他00年和McFadden一起獲得諾獎的最主要的原因。學習微觀計量的同學一定知道Heckman最著名的文章——Sample Selection Bias as a Specification Error (Econometrica, Vol. 47, No. 1 (Jan., 1979), pp. 153-161)。即使不知道這篇文章,也應當知道計量經濟學非常基本的常識(也是做OLS時候關鍵假設的一部分),那就是我們希望我們的sample selection是隨機的。簡單來說,如果違反了隨機性,那麼簡單的OLS回歸會得出有偏、不一致的estimator。違反隨機性的非常重要的來源便是所謂的self-selection——可以是被研究的群體特徵所決定的,也可以是研究者的自選擇問題,不一而足。舉個例子,我們可能很容易得到受教育程度高的人的相關數據,而受教育程度低的人群則可能因為各種原因導致數據的缺失。換句話說,如果得到的數據不具有代表性,那麼得到的估計就很難保證其可信度。

Heckman這篇文章的最重要的貢獻,在於他用計量方法給出了自選擇問題的解決方式——就像這篇paper的題目所說的,selection bias實際上可以被看作是一種specification error(也就是我們常說的遺漏變量問題)。如果樣本符合一定的選擇方式,那麼我們可以將這種選擇方式導致的選擇偏差引入原模型當中,從而修正偏差,使得我們的估計變得一致。Heckman在他的paper當中提出了這個現在看來已經並不是什麼特別新鮮的概念(也是因為現在的我們在這個體系下已經能夠把太多東西看作specification error的緣故吧),同時找到了將選擇偏差(的條件期望)引入模型建立估計的辦法,在當時看來應該是非常出彩的成就。

諾獎委員會的advanced information特別提到了為什麼Heckman的sample selection model具有重要的現實應用價值,請參考nobelprize.org/nobel_pr.

第二個階段實際上也是第一個階段的延伸,Heckman在1974年(博士畢業第三年)就通過他對勞動市場的研究奠定了學術地位。上世紀80到90年代他在labor market以及相關領域的研究也是收穫頗豐,特別是他對於duration model的研究,並將duration model應用到諸如移民,婚姻等等方面上來,這一部分就不多展開了,瞭解也不深。但是需要提到的一點是Heckman在這段時間繼續延伸了他對於樣本自選擇的研究,特別是注意到了一些無法觀測到的樣本間差異的問題。這樣也就自然打開了其對於各種社會項目進行研究評估的道路。

第三階段,也就是現在,便是對於Heckman自己之前的理論成果的延伸與應用。這個階段Heckman的研究主要集中在了一個主題——Human Flourishing上。用他自己的research statement來說就是:

I am interested in the economics of human flourishing, or the circumstances under which people are able to develop the skills to thrive in our current economy. These encompass the conventional, cognitive sense of the word (education, on-the-job training) as well as the noncognitive sense (such as the qualities of perseverance and accountability).

Source: Research Statement

可以看到Heckman的研究實際上還是延續了他一直以來的研究興趣。一方面,許多社會項目收集的樣本都具有一定程度的自選擇問題。另一方面,對於人力資本的研究實際上與諸如labor market這種讓Heckman起家的主題還是具有千絲萬縷的聯繫。不過這一階段比較大的特點是Heckman參與的許多研究都直接涉及各種教育項目的評估,比如美國的GED以及美國、中國的一些早期干預的研究。在早期干預(early-childhood intervention/education)這塊具有代表性的項目便是對於Perry Preschool和Carolina Abecedarian Program的評估,比較重要的內容包括回報率的估計。這裡給一篇NBER Working Paper:The Rate of Return to the High/Scope Perry Preschool Program。Perry Preschool這樣的小樣本研究起來有其獨特的局限性,Heckman的研究也是很好地解決了這些實證分析當中存在的問題。

同時Heckman也在與後起之秀一起做一些關於人力資本積累的理論研究,這方面的研究成果可見去年的Annual Review: The Economics of Human Development and Social Mobility.

總之,我認為Heckman最大的學術成就不僅在於他對於計量理論的貢獻,更在於他自己對於其理論的創造性應用。從這點來講,Heckman也是視野開闊的一個學者——從實踐中來,到實踐中去,我覺得是可以概括Heckman的學術成果的。如果想要更加全面地瞭解Heckman不妨來| The University of Chicago這裡看看——彙集了現在Heckman參與的研究項目,你一定會驚歎於其涉獵的領域之廣,意義之重大。

同時必須得說,我覺得Heckman確實是一個對待工作非常認真的人,從他對於他的PhD的各種push,paper draft各種認真仔細的修改、評點就能看出來(當然這對於那些PhD們來說不一定是什麼好事),但是在他身上確實能夠看到其對學術嚴謹、務實的態度。這點是我們最需要向如Heckman一樣的諾獎得主們學習的地方。

以上,能力所限,歡迎批評指正。

【LIUALEX的回答(5票)】:

理論應用通吃,reduced-form and structural model 通吃,寫過的handbook chapter橫跨幾大領域。異常勤奮,筆耕不輟。white教授曾經說過,我應該像heckman一樣做一些勞動經濟學的應用,說不定能早點得到諾獎。

【穗好的回答(0票)】:

Heckman Sample Selection Model...

誰用誰說好...

標籤:-經濟學 -學術 -芝加哥經濟學派 -瑞典銀行經濟學獎 -芝加哥大學(TheUniversityofChicago)


相關資源:





給我留言