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企鵝的祖先大概長什麼樣子?

2019年06月19日 知乎問答精選 暫無評論 閱讀 5 ℃ 次

【吳亮的回答(131票)】:

要說企鵝的演化,就不得不提北極大海雀,一種生活在北極的相貌極為相似的遠房親戚。

企鵝,你怎麼來北極了?

【曾被稱為「北極大企鵝」的大海雀(【曾被稱為「北極大企鵝」的大海雀(Pinguinus impennis),鸻形目(Charadriiformes),海雀科(Alcidae),大海雀屬(Pinguinus)。】

注意它的英文名Pinguinus,和企鵝的英文名——Penguin很相似,因為這個名字原本就屬於大海雀,地理大發現後,歐洲人在航船上首次來到南半球時,才誤將Penguin 這個名字安在了企鵝的頭上。

大海雀看起來非常像企鵝,同樣也有黑白的身體、直立的站姿、陸上笨拙的行走方式,以及水下敏捷的泳姿。更重要的是,二者的翅膀都完全適應了游泳,而失去了飛行能力。因此它們也曾被稱作「北極大企鵝」,不過它們並非南極企鵝的親戚, 而完全屬於不同的目——一個屬於鸻形目,一個屬於企鵝目。相比之下,大海雀跟海鷗更沾親。

他們倆是一對絕佳的趨同演化的例子:兩種不具親緣關係的生物因為長期生活在相同或相似的環境,因為適應環境的需要,分別獨立演化出非常相似的形態。

大海雀和企鵝一樣以捕魚為食,天敵很少,主要是大型的海洋哺乳動物和一些猛禽,而且它們天生不怕人類。可滅絕它們的,也正是人類。16世紀以來人們開始大量獲取大海雀的肉、蛋,後來發現大海雀體內富含油脂,人們便直接把它們投入火堆當燃料,於是用大海雀烤煮的大海雀成為當時的一道海上美食。兩百年後人類由原先的獲取食物轉向了羽毛。大海雀的羽毛可以被製成床墊、時髦的女帽,於是,成千上萬隻大海雀被捕獲、殺害,以便拔除羽毛。大海雀日益走向瀕危的時候,人類又迷戀上了博物學,它們的標本成為價值昂貴的收藏品。當時熱衷於搜集的科學家沒有意識到,大海雀已經到了滅絕的邊緣。1844年7月3日,在冰島附近的埃爾德島上,最後一對大海雀在孵蛋期間被殺死。

本來在這地球上南極有企鵝,北極有大海雀,是一副多麼和諧的景象啊…… sigh……

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回來講企鵝。還是從後往前講吧

我們印象中的南極企鵝,一般就是這兩個屬:

皇帝企鵝屬(Aptenodytes)皇帝企鵝屬(Aptenodytes)

阿德利企鵝屬(Pygoscelis)

分子生物學的計算模型顯示,皇帝企鵝屬在約4000萬年前與其他企鵝族群分支,之後200萬年,阿德利企鵝屬亦開始與其他企鵝出現分支。而阿德利企鵝種亦在約1,900萬年前從該屬分裂出來。所以可以說,從那時起,這些企鵝的樣子就沒有怎麼變過了。本來嘛,活的好好的,幹嘛改頭換面呢?

不過在那個時候,也就是3000萬年前——4000萬年前,它們有一支巨大的親戚,叫古冠企鵝屬。它們最大可以長到1.8米到兩米,體重90到100公斤(沒錯比你還高)。不過這也沒什麼稀奇的,那時候鳥類統治地球嘛,所有的鳥長得都高。雖然沒有挖到完整的化石,不過根據腳骨什麼的復原一下,大概是這樣子的:

不過不幸的是,在2500萬年前,它們在和齒鯨的競爭中敗下陣來。沒辦法,塊頭大吃得多,又沒有齒鯨游得快,輸了也是難免的。

在它們的祖先還有點像模像樣的翅膀的時候,是這個樣子的:

Waimanu

沒錯,就是長得跟鴨子似的,6200萬年前生活在新西蘭島。其實你看這個鴨子要是站起來,也就跟企鵝差不多了嘛!它們那時候可能還會撲騰一下翅膀勉強飛幾下,不過已經是更擅長潛水了。

有人問,為什麼它們不能既會潛水又會飛呢?因為那樣實在是太難了,企鵝為什麼不會飛?對海鴉的研究發現,既會飛又會游泳真的是成本高昂而效率不佳。飛行需要寬闊的翅膀和輕盈的身體,而潛水則需要短粗的翅膀和厚厚的脂肪。於是在6,7000萬年前,它們毅然決然地放棄天空,成為了水中之王。

在那之前,這種水鳥大概是在6800萬年——7000萬年和別的鳥類分道揚鑣的。那時候它們長什麼樣子,由於沒有化石,我們還不知道,不過我猜,大概就長得像鸕茲或者海鴉一樣吧。

再往前追溯,就到恐龍了。

至於恐龍又是怎麼演化成鳥類的,那又是另外一個故事啦。

【歐興啟的回答(21票)】:

標籤:-動物學 -演化 -進化生物學


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